Tagarchief: T&A

T&A Group presenteert volledig productgamma

Walter-Pool-WaluDeckFLAT-(2)-(4)
Lees het gehele artikel

T&A is een van de toonaangevende fabrikanten van automatische zwembadafdekkingen in Europa. In het afgelopen anderhalf jaar zag het bedrijf een sterke groei, met de overnames van Aquacover, Covrex en Walter Pool. Daarmee bieden ze een totaalaanbod aan zwembadafdekkingen en aandrijfsystemen voor elk type zwembad, dat ze presenteren op Piscine Global Europe 2022. 

Door de recente overnames van Aquacover, Covrex en Walter Pool breidt T&A Group hun productgamma aanzienlijk uit. 

“De acquisities kaderen in onze groeistrategie”, licht managing director Joeri Dils toe. “We bieden nu een volledig aanbod aan automatische rolluiken, allerhande zwembadafdekkingen en aandrijfsystemen voor particuliere en openbare baden. In het hele verhaal staat onze klant voorop. Het belangrijkste is dat de zwembadbouwers op dezelfde manier kunnen blijven werken. Het voordeel voor hen is dat ze een groter productgamma ter beschikking hebben.”

Op Piscine Global Europe 2022 is de groep aanwezig met twee standen: een stand gewijd aan T&A en Aquacover, een andere gewijd aan Covrex en Walter Pool. Samen tonen ze het volledige productgamma voor 2023. 

Vanuit de hoek van Covrex zal de geschuimde lamel, die vooral gekend staat om zijn goede isolatie en slagvastheid, nu ook te vinden zijn bij T&A. Solar-lamellen in pvc en polycarbonaat blijven natuurlijk een belangrijk deel uitmaken van het aanbod, zeker in tijden waarin energieprijzen extreem hoog zijn. Een van de recentste toevoegingen is de Aquafloor: een bewegende bodem die het zwembad in een handomdraai transformeert in een isolerend terras.

De bewegende bodem transformeert het zwembad in een isolerend terras.

Uitbreiding van het opbouwgamma

Blikvanger voor T&A is het nieuwe gamma aan opbouwafdekkingen. T&A is al jarenlang een gevestigde waarde in geïntegreerde afdekkingen en doet nu de nodige investeringen in het opbouwgamma. Dils geeft aan dat ze voor 95 procent handelen in inbouw- en 5 procent in opbouwoplossingen, maar dat hij de verhoudingen ziet veranderen. Om twee redenen. 

“Europa werkt aan een nieuwe norm rond ecologische voetafdruk. Daarbij zal elk zwembad een bepaalde energiescore krijgen. Bepalend voor dat energiepeil zijn enerzijds de manier waarop je verwarmt, en anderzijds de isolatie. De wanden isoleren is één ding, maar je moet ook vermijden dat je aan de oppervlakte energie verliest. Afdekkingen worden daarom nog belangrijker.” 

“Daarnaast zien we een stijgende vraag vanuit de renovatiemarkt. De boom in nieuwbouw tijdens de pandemie was van korte duur, daarvan waren we ons bewust. Renovatie zal in de komende tien tot vijftien jaar ontzettend belangrijk zijn. Het komt erop aan om bestaande zwembaden naar een hoger niveau te tillen door een betere uitrusting.”

De beweegbare bodem kan op elke gewenste positie geblokkeerd worden.

Esthetiek hand in hand met veiligheid

Walter Pool is de referentie als het aankomt op soepele pvc-producten zoals veiligheidsafdekkingen, zomer- en winterzeilen, maar ook verschuifbare terrassen en automatische rolluiken. De blikvanger tijdens Piscine Global Europe 2022 wordt ongetwijfeld de WaluDeck, een mobiel terras dat over het zwembad of de spa glijdt. Het nieuwe flat model combineert perfecte isolatie met hoge esthetische waarde. 

“Dit lage model met kleine overspanning is specifiek ontwikkeld voor spa’s, swimspa’s en minipools”, vertelt Joeri Dils. “Stukken grond worden kleiner en kleiner. Mensen in de stad leggen nu vaker een zwembad aan van twee bij drie meter, dan een met een lengte van tien meter, bijvoorbeeld. Dit is echt een win-win-oplossing, want je behoudt je terras ook als je niet in het water zit.”

Dils merkt ook een duidelijke trend op waarbij mensen actief hun zwembad laten overwinteren. Daarbij blijft het water op peil en wordt de pomp niet meer volledig stilgelegd. 

“Het rolluik gaat dan dicht, maar lamellen zijn niet hermetisch. Zo kan er dus toch snel vervuiling optreden. WaluCover, de veiligheidsafdekking met staven, is vandaag een populaire keuze als winterafdekking. De aluminium profielen maken de afdekking bijzonder stevig en sluiten het zwembad hermetisch af, zodat het water volledig proper blijft. Bovendien voldoet het aan alle veiligheidsnormen, waardoor kinderen en huisdieren geen gevaar lopen.”

Maak kennis met het uitgebreide gamma op de standen 4J 102 (T&A en Aquacover) en 4C 88 (Covrex en Walter Pool).  

De ecologische impact van een lamellenafdekking

IMG_1654
Lees het gehele artikel

De nadruk op de ecologische voetafdruk neemt ook in de zwembadsector toe. Intelligent verwarmen en warmte- en waterverliezen zo laag mogelijk houden winnen aan belang. Daar zit niet alleen de klimaatopwarming voor iets tussen, ook de druk door de stijgende energieprijzen laat zich in 2022 voelen. Voorzitter van de Belgische Federatie van Zwembad- en Wellnessprofessionals (BFZ) en T&A-topman Joeri Dils licht toe hoe zijn bedrijf een antwoord biedt op de uitdagingen in de zwembadmarkt.

Een kwaliteitsvolle afdekking vermindert aanzienlijk de waterverdamping.

Door de aanhoudende prijsstijgingen op de grondstoffen- en energiemarkt zoeken eindklanten naar oplossingen om ten volle te genieten van hun zwembad tegen een betaalbare kost. Zicht hebben op de total cost of ownership van hun zwembad wordt hierbij steeds belangrijker. “Een klant wil niet alleen weten wat de aanleg ervan kost, maar ook wat het betekent op vlak van verwarming, onderhoud en reiniging”, legt T&A managing director Joeri Dils uit. “In België ligt de norm voor de voetafdruk van een zwembad zo goed als vast. Daarmee is de eerste stap naar het ecologisch paspoort gezet. Dat zal niet alleen aangeven dat een bepaalde zwembadinstallatie het milieu zo min mogelijk belast. Het is ook een garantie voor de eindklant dat het energieverbruik zo laag mogelijk is, en dus minder kosten met zich meebrengt. Ik verwacht dat een zwembadbouwer in de toekomst, zoals met de EPB-certificering van een woning, een dergelijk certificaat zal moeten afleveren bij de installatie van een zwembad.” Het energieverbruik en de warmteverliezen beperken is een cruciaal aspect in het ecologisch plaatje. Daarbij komt nog het verwarmen op een intelligentie manier en het minimaliseren van waterverliezen.

De kracht van een afdekking

Om het warmteverlies van je zwembadwater tot een minimum te beperken is een goede zwembadafdekking essentieel. Toch zijn vandaag nog heel wat zwembaden niet uitgerust met een afdekking. Of eindklanten hebben een manueel systeem, maar benutten het te weinig.

“Tot tachtig procent van de warmte in een zwembad gaat via het oppervlak verloren en slechts twintig procent via de kuip”, vertelt Dils. “Een goede lamellenafdekking in pvc of PC heeft een sterk isolerend vermogen omdat de holle profielen met lucht gevuld zijn, zoals onze Aquatop. Zo behoudt het water beter zijn temperatuur en beperk je het verlies tot maximaal één graad per dag. Tegelijk minimaliseert een afdekking de verdamping, waardoor het waterverbruik en de energieverliezen dalen. Dat heeft een positief effect op het energieverbruik, dat nodig is om de watertemperatuur op peil te houden. Zo’n kleine schommeling vang je met je warmtepomp gemakkelijk op. Kies je voor solarlamellen, dan win je tot wel twee of drie graden extra per dag en heb je op zonnige dagen zelfs geen warmtepomp nodig.”

Voor standaardafmetingen streeft T&A naar levertermijnen van twee tot drie weken.


Digitalisering van zwembaden

De rolluikmotoren van T&A zijn uitgerust met een intelligente sturing, die door verschillende programmeerbare in- en outputs de zwembadbouwer heel wat mogelijkheden geeft. Zo kan je bijvoorbeeld instellen dat de verwarming niet draait als de afdekking van het zwembad opengaat, en vermijd je dat de gewonnen warmte onmiddellijk weer via het oppervlak verloren gaat. “Een afdekking speelt een enorme rol in het beperken van energieverliezen. In combinatie met een intelligente verwarming ga je daar een stap verder in. Er bestaan 
bijvoorbeeld systemen die de verwarming koppelen aan de weersverwachtingen. 
We zien de vraag naar geautomatiseerde en gedigitaliseerde zwembaden toenemen. Waar dit vroeger eerder nog niche was, wordt dit in de toekomst gangbaar, zoals de slimme meters. De focus ligt maximaal op het optimaliseren van het energieverbruik”, 
gaat Dils verder.

T&A investeerde fors in zijn productie en logistiek.

Waterverbruik onder controle houden

Milieuvriendelijk en energiezuinig gaan hand in hand, maar ook waterverbruik heeft een grote ecologische impact. Waterverlies bij een zwembad gebeurt grotendeels door verdamping. Om dit tegen te gaan is een goede afdekking essentieel. Zonder verlies je dagelijks gemakkelijk meer dan vijf millimeter water. Dils: “Aan het einde van een week ben je zo drie tot vier centimeter kwijt. Puur door waterverdamping. Vaak denken mensen dat er een lek is, maar het ontbreekt hen gewoon aan een goede lamellenafdekking.” Die beperkt de verliezen tot één millimeter per dag. Wanneer het waterniveau in een zwembad te laag staat, wordt het bijgevuld met drinkwater. Dat is koud en niet gedesinfecteerd, dus het vraagt energie om op de juiste temperatuur te komen en heeft chemische producten nodig om de juiste samenstelling te krijgen. Bovendien is water, net als energie, een duur product. “Doorheen de jaren tikt dat aan, in het totale kostplaatje. Door een lamellenafdekking wordt ook de ecologische impact van je installatie kleiner en de investering dus interessanter.”

Een afdekking speelt een belangrijke rol in het beperken van energieverliezen.

Klaar voor de toekomst

De zwembadsector kent de laatste jaren een gestage groei in ons land. Mensen blijven investeren in hun eigen stukje wellness in huis. Het veranderende klimaat speelt hierin geen onbelangrijke rol, nu het outdoor zwembadseizoen langer wordt. Door de pandemie zochten particulieren bovendien meer hun toevlucht in eigen tuin voor een deugddoende ontspanning, wat die groei een enorme boost gaf.

T&A anticipeerde hierop door te investeren in zijn productie en logistiek. In september 2022 komt daar nog een volledig automatische assemblagelijn bij, waardoor het bedrijf uit Geel de jaarlijkse capaciteit opkrikt tot zo’n 15.000 rolluiken per jaar. Op deze lijn zullen de geëxtrudeerde lamellen op maat gezaagd worden, waarna de eindkappen er ultrasoon op gelast worden.

Zo garandeert T&A zijn capaciteit en verhoogt tegelijk de kwaliteit door een ingebouwde kwaliteitscontrole op de lijn. Elke dop die links en rechts op een profiel gelast is, wordt namelijk automatisch op zijn waterdichtheid gecontroleerd tijdens het productieproces. Dils: “Dit gebeurt zonder het proces te vertragen. Die kwaliteitscheck vertaalt zich in betrouwbare levertermijnen voor onze klanten. Niet verwaarloosbaar, voor een product dat vaak pas aan het einde van de installatie wordt opgemeten. Voor onze standaardafdekkingen, tot zeven meter breed, streven we naar leverter­mijnen van twee tot drie weken. Met deze extra investering bereiden we ons voor op de toekomst. We geloven sterk in de lange­termijngroei van de markt van nieuwe zwembaden. Tegelijk is zo’n kwart van onze business recurrent, namelijk in de vervangings- en renovatiemarkt. Hierin bieden we zowel opbouwmogelijkheden als de mogelijkheid om een rolluik in te bouwen in een bestaand zwembad bij renovatie. Of de stijgende energieprijzen zich ook zullen vertalen in meer afdekkingen, zal de toekomst uitwijzen.”.  

Drievoudige uitbreiding verzekert vlotte levering

PSG_3127 kopiëren
Lees het gehele artikel

Prangende vraag voor komend seizoen is dan ook of de voorraden deze explosie wel kunnen volgen. Specialist in zwembadafdekkingen T&A voorzag alvast in extra capaciteit.

Dankzij de stijgende vraag mocht T&A zijn vestiging in Geel al drie keer uitbreiden. (Beeld: Studio PSG)

Technics & Applications, kortweg T&A, is al meer dan 25 jaar actief in de fabricage van automatische zwembadafdekkingen, en zag de markt gestaag groeien. Een situatie zoals vandaag, is volgens managing director Joeri Dils echter ongezien. “Sommige zwembadonderdelen en accessoires zijn nu al uitgeput of worden door de beperkte voorraden tegen woekerprijzen verkocht. En het seizoen moet nog beginnen. Zulke situaties willen wij te allen tijde vermijden. In augustus hebben we onze productie voor 2021 dan ook al opgeschaald en zijn we gestart aan de bouw van een nieuwe hal.” Met de nieuwbouw breidt T&A zijn vestiging in Geel voor de derde keer sinds 2007 uit. De oorspronkelijke oppervlakte van 5.000 m2 is inmiddels uitgegroeid tot een kleine 20.000 m2. “De extra 5.000 m2 die we afgelopen jaar voorzagen omvat onder meer extra opslagruimte, een nieuwe werkplaats en kantoren voor onze afdeling logistiek. Daarnaast werd een extra productielijn toegevoegd. We hebben ons, met andere woorden, op drie vlakken gewapend voor de boost van komend seizoen.”

De nieuwbouw voorziet in 5.000 m2 extra.

20% meer afdekkingen 

De nieuwe werkplaats die in de nieuwe hal werd ingericht is geen klassiek atelier, maar een volledig afgesloten ruimte die in onderdruk geplaatst kan worden. “De ruimte werd speciaal ingericht voor de verwerking van composieten”, geeft Dils mee. “Dat materiaal wordt omwille van zijn absolute corrosiebestendigheid steeds vaker gebruikt voor de productie van oprolbuizen, maar produceert bij de verwerking wel aanzienlijk wat fijn stof. Om onze werknemers te beschermen en de overige productie stofvrij te houden, hebben we hiervoor dus een aparte ruimte met hoogwaardige afzuiging ingericht. Daar wordt vanaf nu ook onze houtverwerking in ondergebracht.” Minstens even belangrijk is dat er door de bouw van de nieuwe hal en reorganisatie van de productie ook ruimte vrijkwam voor een extra productielijn. “In januari hebben we deze derde lijn in gebruik genomen. Daarmee kunnen we onze productie aanzienlijk opschalen. Produceerden we vorig jaar zo’n 6.500 afdekkingen, dan zullen dat er dit jaar minstens 8.000 zijn. Bovendien voorzien we voor volgend jaar nog de plaatsing van een vierde productielijn.”

In de nieuwe werkplaats worden vooral corrosiebestendige oprolbuizen in composiet verwerkt.

Voorraad voor piekmomenten

Extra productiecapaciteit alleen biedt volgens Dils echter geen garantie op een continue levering. “Het extrusieproces is per definitie een traag proces. Zelfs met drie continu draaiende productielijnen is het onmogelijk om tijdens piekmomenten voldoende snel te produceren. Als je over voldoende opslagruimte beschikt, kan je echter wel voorsprong nemen in de winter. Net om die reden is de grootste oppervlakte van onze nieuwe hal, zo’n 3.000 vierkante meter, ingericht als magazijn. Zodoende kunnen we enerzijds voldoende grondstoffen opslaan en anderzijds een grote voorraad aanleggen voor piekmomenten.”

T&A wil een tekort aan automatische zwembadafdekkingen absoluut vermijden. (Beeld: Studio PSG)

Efficiëntere logistiek

Tot slot beoogt T&A met zijn meest recente uitbreiding een duidelijke efficiëntiewinst in de logistiek. “De nieuwbouw voorziet in twee extra laad- en losplaatsen. Dat is een verdubbeling in capaciteit, waardoor de wachttijden voor zowel onze transporteurs als de klanten die een bestelling komen afhalen beperkt worden. Bovendien hoeven zij niet langer via de hoofdingang te passeren, maar kunnen ze nu rechtstreeks bij de logistieke afdeling terecht. Alles zal dus vlotter verlopen.” 

De laatste horde richting succesvolle oplevering

Naamloos-1 kopiëren
Lees het gehele artikel

Plaats een automatische zwembadafdekking en uw klant wint aan energie, onderhoud, veiligheid en gebruiksgemak. Maar weet u ook wat er voor u als installateur te winnen (of verliezen) valt?Na de aanleg van het zwembad en de nodige technische voorzieningen, is de zwembadafdekking veelal de laatste horde die tussen u en de finale oplevering staat.
U hebt er dus alle baat bij die foutloos en gezwind te nemen.

Automatische zwembadafdekkingen, of ze nu uit lamellen of een pvc-zeil bestaan, worden in de regel op maat gemaakt. Een zeker oponthoud in de werken is daardoor onvermijdelijk. In het bijzonder bij bouwkundige zwembaden kan er immers pas na de volledige aanleg van het zwembad tot het opmeten, bestellen en produceren overgegaan worden. Net om die reden, echter, is het van belang om in elke stap van het traject de nodige voorsprong te nemen. Daarbij geeft Technics & Applications, al 25 jaar actief in de fabricage van automatische zwembadafdekkingen, installateurs een duwtje in de rug.

Netwerk erkende installateurs

Ludo Vervoort, zelf zwembadbouwer, richtte Technics & Applications, kortweg T&A, in 1995 op en richtte zich meteen uitdrukkelijk tot de installateur. Tot op de dag van vandaag werkt het bedrijf enkel in rechtstreekse lijn met een netwerk aan erkende installateurs: zwembadbouwers die zich ertoe engageren om de opleidingstrajecten van T&A te volgen en hun klanten een correcte service te bieden, en in ruil gebruik kunnen maken van de hoogkwalitatieve producten en uitgebreide technische ondersteuning van de fabrikant, van offerte tot installatie.

Goede voorbereiding

Het begeleidingstraject van T&A start niet toevallig in de offertefase. Een juiste productkeuze is immers niet alleen afhankelijk van de wensen van de klant, maar ook van de opbouw van het zwembad, de omgeving, enzovoort. Om de gewenste esthetische en functionele integratie van de zwembadafdekking te realiseren, biedt T&A al op basis van de eerste plannen uitgebreid advies. Bovendien laat een juiste en volledige offerte de zwembadbouwer toe om op het terrein meteen de nodige voorbereidingen te treffen, zoals het voorzien van de juiste elektrische kabels en gepaste doorvoeren voor inbouwdelen. Zij zorgen voor een aanzienlijke verkorting van de installatieduur achteraf.

Elke zwembadafdekking wordt volledig op maat gemaakt. Correct meten is daarom van essentieel belang.

Correct opmeten

De meest essentiële handeling in het volledige traject, echter, is het correct opmeten van het gerealiseerde zwembad. De uiteindelijke afmetingen worden vervolgens eenvoudig via een online configurator doorgegeven. Van daaruit gaat het rechtstreeks naar de CNC-gestuurde productie. Dat betekent dat de afdekking gegarandeerd volgens de opgegeven afmetingen geproduceerd wordt én dat er doorheen het jaar een betrouwbare levertermijn van twee tot drie weken gegarandeerd kan worden.

Eenvoud in installatie en sturing

Bij de daadwerkelijke installatie, tot slot, moeten snelheid en nauwkeurigheid vooropstaan. Voor startende installateurs en als ondersteuning bij de meer uitdagende projecten van het bestaande cliënteel biedt T&A daarom de nodige werfassistentie. 
Al wordt de grootste impact toch vooral op productniveau gemaakt. T&A producten worden namelijk niet alleen ontwikkeld om de eindklant een duurzame, kwalitatieve en functionele afdekking te bieden, maar ook om het installatiegemak van de installateur te verhogen. Zo voorziet T&A boormallen voor de plaatsing van onder meer inbouwrolluiken op de bodem, inbouwdelen op maat voor elk type zwembad en accessoires die de installatie en het onderhoud van een afdekking vereenvoudigen. Voor het vaak uitdagendere elektronische luik van de installatie, werkt het bedrijf dan weer met een uiterst gebruiksvriendelijk stuurkast. Ook wie zich (nog) niet vertrouwd voelt met elektronica en programmering, kan de zwembadafdekking hiermee correct programmeren, terwijl gevorderden nog tal van extra functionaliteiten kunnen toevoegen. Denk bijvoorbeeld aan een verbinding met domotica en bussystemen, of het aansturen van andere toestellen op basis van de positie van het rolluik.