Tagarchief: Blue Drops

Continue productontwikkeling voor betere dienstverlening

blueplus_covers
Lees het gehele artikel

Als groothandelaar volgt Blue Drops de trends op de voet en weet als geen ander in te spelen op de vraag van de klant. In 2022 verschuiven de uitdagingen voor de professionele zwembadbouwer meer en meer richting energiezuinige oplossingen en een goede, betrouwbare dienstverlening. Blue Drops speelt hier handig op in met eigen ontwikkelde producten.

Blue Drops heeft niet alleen het beste voor met zijn klanten, maar houdt ook steeds de wens van de eindklant in gedachten. Iets wat jou als zwembadbouwer ten goede komt. Door continu te investeren in nieuwe producten en technieken ondersteunt de groothandelaar uit Drongen de professionele installateurs, zodat zij zich in het hoogseizoen kunnen toeleggen op hun corebusiness.


Alle Blueplus-warmtepompen zijn full inverter-pompen met een extreem laag geluidsniveau.

Optimale werking van warmtepomp

Sinds 2022 zijn alle Blueplus-warmtepompen uitgerust met de Blueplus connect-module. Die laat toe een warmtepomp vanop afstand te beheren en in te stellen. “In ons technisch center ontvangen we realtime 24/7 alle informatie van de geïnstalleerde warmtepompen. Treedt ergens een fout op, dan krijgen we een alert”, legt zaakvoerder Michael Little uit. Via ingebouwde druk-, temperatuur- en flowsensoren worden
de toestellen continu gemonitord. “De connect-module is handig voor de eindklant, die zijn warmtepomp vanop afstand eenvoudig kan bedienen via een smartphone. Ook voor de installateur is het een win. Informatie over de water- en luchttemperatuur is onmiddellijk voor handen. En je ziet bijvoorbeeld hoeveel uren per dag de warmtepomp draait, wat de ingestelde en actuele temperatuur is en of er foutmeldingen zijn.” Met deze module streeft Blue Drops naar een zo optimaal mogelijke werking van elk toestel. “We anticiperen op foutcodes en vermijden blijvende schade aan 
een warmtepomp.” Stel dat een eindklant het filtervat van zijn filterinstallatie te weinig of niet reinigt, dan heeft dat op lange termijn nadelige gevolgen voor de warmtepomp. “Als je het vat niet systematisch reinigt, bouwt de druk in het systeem zich op en kan de warmtepomp uiteindelijk in alarm gaan en stoppen met werken. Wij vangen die foutmeldingen sneller op en lichten de zwembadbouwer proactief in om de eindklant te contacteren, nog voor de pomp effectief in alarm gaat. Een ander voorbeeld is het behalen van een bepaalde temperatuur. Draait de filterinstallatie niet genoeg uren op een dag, dan duurt het veel langer om het water op te warmen. Ook dit kan je makkelijk opvolgen en de eindklant vragen de filtertijden aan te passen.” Nu je als zwembadbouwer een steeds groter cliënteel hebt en het hoogseizoen voor de deur staat, is connectiviteit geen overbodige luxe. Bovendien vermijd je op die manier een interventie ter plaatse.

Maximaal ondersteunen

Ook sinds dit jaar stelt Blue Drops een nieuwe tool voor de zwembadbouwer ter beschikking, om op basis van een aantal parameters een thermisch rapport te genereren. Als installateur geef je in in welke periode je eindklant wil zwemmen, wat de afmetingen van het zwembad zijn, of het al dan niet afgedekt is, en wat de gewenste temperatuur is. Op basis daarvan krijg je het geschikte type warmtepomp, inclusief een totale kost op jaarbasis om de installatie te laten draaien. “Je kan ook de prijs per kilowattuur ingeven voor een correcte inschatting van de energiekost per maand. Ondertussen werken we volop aan de integratie met zonnepanelen”, zegt Michael Little. De Blueplus-warmtepompen zijn allemaal TÜV-gecertificeerd, werken bij een buitentemperatuur tot min zeven graden Celsius, hebben een A+-energielabel en zijn uitgerust met een TFT-touchscreen. De toestellen zijn full inverter-warmtepompen, zowel op de compressor als de ventilator. Door speciale isolatiepanelen aan de binnenkant van het toestel produceren ze bovendien een extreem laag geluidsniveau. Blue Drops biedt vijf jaar full-servicegarantie op de nieuwe warmtepompen, inclusief de elektrische componenten.

Ingebouwde afdekkingen op maat

Om een antwoord te bieden op de lange levertermijnen voor zwembadafdekkingen startte Blue Drops in 2021 met zijn eigen productie: de Blueplus Covers. Deze automatische ingebouwde afdekkingen zijn beschikbaar in een standaard- en een premiumversie, respectievelijk met twee en vijf jaar garantie. Michael Little: “Onze afdekkingen worden volledig op maat uitgewerkt en zijn verkrijgbaar in pvc of PC. In de polycarbonaat-uitvoering is er vooral vraag naar solarlamellen.” Met de nieuwste smoky black solaroplossing warmt het zwembadwater nog sneller op en heb je door de diepzwarte kleur een esthetisch mooier resultaat. Daarnaast biedt Blue Drops een uniek concept aan, met zijn onderwaterbalk met een geleider op. “Die bevindt zich over de hele lengte van de balk, waardoor de lamelafdekking gemakkelijker naar boven komt zonder ergens te haperen.” Voor zijn afdekkingen gaat Blue Drops prat op een korte levertermijn, van drie tot vier weken. Installeer je deze afdekkingen voor het eerst, dan voorziet de groothandelaar een gepaste opleiding. “Die vindt plaats in onze opleidingsruimte in Drongen en gebeurt door onze eigen technische dienst. Indien gewenst sturen we een servicetechnieker ter plaatse om de eerste installatie in goede banen te leiden.”

Om praktische opleidingen te kunnen aanbieden, liet Blue Drops in zijn nieuwe showroom een volwaardig zwembad plaatsen, met een uitgebreid arsenaal aan technieken.

Nieuwe kijk op zwembadverlichting

Twee jaar werkte Blue Drops aan een vernieuwend concept voor zwembadverlichting, en het resultaat mag er zijn. De Blueplus Lights werken op gelijkstroom, waardoor ze de spanningsverschillen kunnen opvangen die vaak aanwezig zijn op het elektriciteitsnet. Dit garandeert een langere levensduur van de lampen, en ze kunnen niet asynchroon lopen. “Installeer je bijvoorbeeld drie RGB-lampen bij je eindklant en wil die dat ze allemaal rood kleuren, dan zal dat bij ons ook steeds zo zijn”, zegt Little. Verder haalde Blue Drops alle elektronische componenten, microchips en printplaten uit de lamp zelf en plaatste die in de externe controller. Dit vermijdt dat bij oververhitting van de lamp de printplaat wordt aangetast en de lamp stuk gaat. “Alle technologie zit nu in onze controller in de technische ruimte. De lampen mogen dus zonder probleem heel lang branden.” Blueplus Lights heeft een plug-and-playconnector en is standaard voorzien van een 24 meter lange kabel. Zo verbind je de lampen rechtstreeks met de technische ruimte. “We hebben ook kabels van 45 meter of langer. De nieuwe connector maakt het installeren van de lamp een stuk eenvoudiger en de langere kabel neemt het risico weg op eventuele problemen, zoals waterdichtheid, bij een tussenkoppeling.” Ook het vervangen van lampen gaat een pak vlotter. Deze verlichting is zowel voor bouwkundige als monoblok zwembaden beschikbaar. Voor die laatste levert Blue Drops trouwens altijd het inbouwgedeelte mee. 

Hands-on opleidingen voor elk kennisniveau

IS4A4267-kopie
Lees het gehele artikel

De voorbije maanden werd er in de gebouwen van verdeler Blue Drops in Drongen flink doorgewerkt. Niet alleen om de constante vraag naar toestellen en materialen in te lossen, maar ook om de nieuwe showroom in te richten en af te werken. Al dekt de term showroom in dit geval niet noodzakelijk de volledige lading. “Het is absoluut een meerzijdig verhaal”, zegt zaakvoerder Bram Flobert. Een grote vierhonderd zwembadbouwers en fabrikanten konden dat tijdens de feestelijke opening op 8 oktober al ervaren, voor de anderen geeft Bram Flobert hier een woordje uitleg.

Het Blue Drops team werd sinds de oprichting in 2016 al gevoelig uitgebreid.

Blue Drops werd in 2016 opgericht door Bram Flobert en Michael Little, toen al ruim tien jaar actief in de sector. Sindsdien kent het bedrijf een onophoudelijke groei. Enkele jaren geleden nam de distributeur zo zijn intrek in een pand langs de Drongense Ringvaart, met daarin snel 2.600 vierkante meter magazijnruimte, en afgelopen jaar nog werd het team onder invloed van de almaar stijgende vraag gevoelig uitgebreid. De inrichting van een gloednieuwe showroom was volgens Bram Flobert de logische volgende stap, en wel om meerdere redenen.

Persoonlijk contact

“Vanaf dag één proberen we ons te onderscheiden door met onze klanten een persoonlijk contact te onderhouden. Dat is het voorbije jaar natuurlijk wat vaker via omwegen moeten gebeuren, maar inmiddels zijn er gelukkig weer meer kansen om dat contact fysiek te vernauwen.” “De lounge waar we onze klanten voordien ontvingen was, onder meer door de uitbreiding van ons team, echter te klein geworden. Bovendien wilden we graag een duidelijke ontvangstruimte, waar klanten producten kunnen ontdekken en informatie kunnen inwinnen, maar ook gewoon een bestelling kunnen ophalen. Het moest een duidelijk uithangbord worden, direct zichtbaar wanneer je het terrein oprijdt.”

Verschillende technieken worden naast elkaar geplaatst en vergeleken.

Opleidingscentrum

Een bijkomende, en minstens even belangrijke, functie van de nieuwe showroom is die van opleidingscentrum. “Naast het persoonlijke contact zitten ook ondersteuning en een pragmatische ingesteldheid in ons DNA. Dat betekent dat we luisteren naar de uitdagingen waarmee zwembadbouwers en installateurs zich geconfronteerd zien.” In veel gevallen kan een hands-on opleiding volgens Bram Flobert al het verschil maken, voor verschillende kennisniveaus. “Een beginnende installateur heeft bijvoorbeeld maar weinig aan een handleiding of 
theoretische uiteenzetting. Hij moet een toestel eerst in handen hebben en fysiek leren kennen. Daarnaast doen ervaren mensen er goed aan hun kennis regel­matig bij te schaven. De technologie evolueert razendsnel en vaak zorgen kleine aanpassingen bij de installatie al voor een hoger rendement of beter resultaat.”

Technieken vergelijken

Om dergelijke praktische opleidingen te kunnen aanbieden, liet Blue Drops in de showroom een volwaardig zwembad plaatsen, met een uitgebreid arsenaal aan technieken. “Hier kunnen toestellen eenvoudig aan- en afgekoppeld worden. Dat laat toe om zwembadbouwers op heel directe wijze met de plaatsing en installatie van bepaalde toestellen te laten kennismaken, maar ook om de impact van toestel, instellingen of installatiefouten op water, temperatuur 
of energieverbruik rechtstreeks aan te tonen.” “Zelf kunnen we nieuwe artikelen in ons assortiment uitvoerig testen en zo onze klanten bijstaan in hun problemsolving. Stel dat er een probleem is met een toestel bij de eindklant, maar dat de zwembadbouwer het probleem niet vindt, dan kunnen wij het toestel hier aansluiten en testen totdat we de oorzaak, en bijgevolg de oplossing, gevonden hebben. Zo leren niet alleen de installateurs, maar ook wijzelf de producten en problematieken almaar beter kennen en kunnen we dus een betere ondersteuning bieden.” >

Het full-option zwembad laat toe om technieken in werking te tonen en ontdekken.

Aandacht voor waterbehandeling

In de komende maanden zal Blue Drops diverse opleidingen voorzien, zowel op specifieke vraag van de klant als in het kader van een algemene opleidingsagenda. In die laatste zal onder meer uitdrukkelijke aandacht geschonken worden aan waterbehandelingstechnieken. “Ons zwembad is voorzien van drie mogelijkheden voor waterbehandeling: een klassieke zandfilter met chloor- en pH-doseringen, een behandeling op basis van hydrolyse of zoutelektrolyse en een SwimClear patroonfilter. Die drie technieken kunnen we naast elkaar tonen, van montage en programmatie tot het uiteindelijke effect op het water. Want water dat met hydrolyse behandeld is, voelt en ruikt niet hetzelfde als dat van een klassieke chloor- en pH-behandeling. Een patroonfilter heeft dan weer maar een jaarlijkse reiniging nodig, in plaats van de wekelijkse backwash bij een zandfilter.” “Van dat soort zaken moet je als installateur goed op de hoogte zijn. Niet alleen om de installatie tot een goed einde te brengen, maar ook om je klant goed te kunnen informeren. Een eindklant die weet wat hij precies kan verwachten, is namelijk een tevreden klant.”

Evolutie en revolutie in energiezuinige pompen

bluedrops_1 kopiëren
Lees het gehele artikel

Sinds de teloorgang van de terugdraaiende teller zijn zelfs eigenaars van zonnepanelen noodgedwongen attenter op het verbruik van allerlei systemen. Ook de zwembadpomp ontsnapt niet aan een kritische blik.

Volgens Bram Flobert van Blue Drops worden er gelukkig nog steeds bijzondere evoluties gemaakt in het energieverbruik van zwembadpompen. De gespecialiseerde zwembadgroothandel rekent daarvoor onder meer op gerenommeerde fabrikanten zoals Hayward, maar draagt ook onder private label hoogstaande oplossingen aan.

Hayward K-Flo variabelesnelheidspomp.

Van single naar variable speed

De Hayward K-Flo pompen zijn een vaste waarde in het gamma van Blue drops en genieten dankzij het Totally Hayward loyalty programma zelfs een jaar extra garantie. “De K-Flo pompen zijn sterk, robuust en garanderen zelfs aan hoge watervolumes een extreem stille werking. Zout, warmte en chemicaliën hebben op de pomp geen invloed en de extra grote voorfilter met Twist-Lock deksel beperkt en vereenvoudigt het onderhoud. Dat zijn belangrijke troeven voor een pomp. Ook op vlak van energieverbruik leveren de pompen goede prestaties. Bovendien is er voor de professionele installateur, naast de single speed pomp, ook een pomp met variabele snelheid ter beschikking. Dergelijke variabelesnelheidspompen betekenden een aantal jaar geleden de eerste belangrijke evolutie in de energiezuinigheid van zwembadpompen, omdat het vermogen naargelang de noden aangepast kan worden. De K-Flo VSTD laat zo bijvoorbeeld toe om dagelijks tot vijf verschillende programma’s in te stellen.”

De grootste comfortwinst van de B+ Inver Silence pomp zit in de naam: stilte.

Inverter, de revolutie

De eerder recente introductie van de invertertechnologie betekent volgens Bram Flobert echter de ware revolutie inzake energiezuinigheid. “In vergelijking met de al erg efficiënte variabelesnelheidspompen realiseert onze B+ Inver Silence pomp, waarbij het vermogen tussen 40 en 100 procent kan variëren, nog een aanzienlijke besparing. Op een werkingscapaciteit van 80 procent bedraagt de energie-afname bijvoorbeeld amper 429 W. Maken we de vergelijking met een standaard filtratiepomp dan is een energiebesparing van maar liefst zeven maal minder elektriciteit niet onrealistisch.

Dat betekent dat de pomp op amper 1,5 jaar terugverdiend is en dat er gedurende de rest van de levensduur wellicht duizenden euro’s te besparen vallen.”

De capaciteit en het energieverbruik van de B+ Inver Silence pomp kunnen mooi afgelezen worden op het intuïtieve touchscreen met leddisplay. Dat biedt bovendien de mogelijkheid om vier timers per dag te programmeren of om met een enkele klik de backwash te activeren. “Daarnaast hebben we ervoor gekozen om de pomp standaard uit te rusten met een vijfdraadse datakabel enerzijds en een RS485 poort anderzijds”, voegt Bram Flobert nog toe.  

“De eerste laat toe om een rechtstreekse koppeling te maken met bijvoorbeeld waterbehandelingstoestellen van Sugar Valley of andere zwembadbesturingssystemen, de tweede om een connectie te realiseren met een bestaand domoticasysteem. Dat levert voor de gebruiker extra comfort op, zonder dat het van de installateur noodzakelijk veel extra inspanning vergt.” 

De grootste troef op vlak van comfort, valt rechtstreeks af te leiden uit de naam van de inverterpomp: stilte. “Onze inverter­technologie genereert tot 16.000 bereke­ningen per seconde, waarbij elke kerncomponent van de motor nauwkeurig gecontroleerd wordt, opdat optimale, fluisterstille prestaties te allen tijde gegarandeerd
kunnen worden. 

Dat levert opmerkelijke resultaten op: meten we bij heel veel pompen tijdens een backwashcyclus op één meter afstand geluidsniveaus van 60 à 70 dBA – een niveau dat niet alleen storend, maar op lange termijn ook schadelijk is – dan is onze B+ Inver Silence met 36 dBA op vol vermogen amper op te merken. De invertertechnologie betekent met andere woorden niet alleen op energieverbruik, maar ook wat lawaaihinder betreft een ware revolutie.” 


Vaarwel corona, welkom nieuwe ontmoetingsruimte

In het magazijn van Blue Drops in Drongen wordt vandaag de laatste hand gelegd aan een nieuwe kennis- en ontmoetingsruimte voor de professionele zwembadbouwer. “Naast onze kantoren en magazijnruimte, creëren we zo een plek volledig gericht op onze klanten. De ruimte zal namelijk dienstdoen als balie enerzijds en als showroom en trainingscenter anderzijds.”

Het nieuwe uithangbord van de distributeur wordt niet alleen ingericht met een technische wand, maar ook met een volledig operationeel zwembad. “De ruimte zal met andere woorden de sfeer van het eindproduct weergeven. Daarenboven zullen trainingen en productvoorstellingen veel interactiever kunnen gebeuren. In plaats van enkel de ingrepen in de technische installaties te demonstreren, kunnen we ook meteen het resultaat tonen.”

Bram Flobert kijkt alvast reikhalzend uit naar het moment dat de nieuwe showroom officieel geopend kan worden. “Het persoonlijk contact met onze klant is van groot belang. Het voorbije jaar hebben we elkaar weliswaar nog bij afhalingen gezien, maar de ruimte om een product uitgebreid te tonen of bepaalde zorgen te bespreken ontbrak. Vandaar dat we hiervoor nu een optimale context willen creëren. Van zodra de coronamaatregelen het toelaten, staan de deuren van de nieuwe showroom wagenwijd open!” Ook op de aquanale beurs in Keulen, eind oktober, hoopt Blue Drops opnieuw echt contact te maken met de zwembadbouwer. 

Drie uitdagingen voor de zwembadbouwer, en hun oplossing

BlueDrops-0642 kopie kopiëren
Lees het gehele artikel

Toen Bram Flobert en Michael Little in 2016 hun zaak oprichtten, was de markt immers al aardig verzadigd. Een persoonlijk contact en pragmatische ingesteldheid moesten het verschil maken. Vijf jaar later zien de jeugdvrienden zich bevestigd in hun aanpak.

Michael Little (links) en Bram Flobert (rechts) hadden al meer dan tien jaar ervaring in de sector alvorens ze hun eigen groothandel oprichtten. (Beeld: Elise Noyez)

Bram en Michael waren al meer dan tien jaar actief in de sector toen ze met Blue drops van start gingen, en hebben met hun bedrijf intussen een fysieke groothandel met 2.600 m2 magazijnruimte, een compleet gamma aan zwembadtechniek en een team van negen mensen uitgebouwd. Ook het vertrouwen van de fabrikanten van A-merken heeft het bedrijf de voorbije vijf jaar gewonnen. Zo behoren onder meer de waterbehandelingstechniek van Sugar Valley en het productgamma van Hayward vandaag tot het aanbod. Meer nog, als erkend verdeler kan Blue drops ook het Totally Hayward spaarprogramma aanbieden.

Toch zijn het niet zozeer merken of producten die Bram en Michael willen bieden; wel oplossingen. Dat begint bij snelle levertijden en een geëngageerd serviceteam, en strekt zich verder uit over opleidingen en een eigen product­ontwikkeling. Een persoonlijk contact en een doorgedreven affiniteit met de actuele uitdagingen van de zwembadbouwer liggen aan de basis.

1. Vraag naar energie-efficiëntie

De consument is steeds meer energie­bewust. Hij wil genieten van een aan­genaam warm zwembad, maar bij voorkeur met een zo laag mogelijk energiever­bruik en tegen een zo goedkoop mogelijk tarief. In een land als België is dat niet altijd evident. 

Om de zwembadbouwer naar een ener­gie­zuinige oplossing te begeleiden, stelt Blue drops in 2021 een Eco Friendly selectie voor. Onder meer Heatcover, een vloeibare zwembadafdekking die verlies door verdamping drastisch reduceert en waarvan Blue drops zich exclusief Belgische verdeler mag noemen, zal daar onderdeel van uitmaken. Wat evenmin zal ontbreken, zijn de warmtepompen die Blue drops vandaag onder de noemer Blue+ ontwikkelt. Deze toestellen worden specifiek afgestemd op de koudere Belgische markt en zullen naast een uitermate energiezuinige ook een stille werking hebben. Bovendien voorziet het bedrijf bijkomende ondersteuning in de vorm van calculatoren, beschikbaar vanaf begin 2021. Daarmee kan de zwembadbouwer zijn klant meteen zicht geven op kosten en verbruik.

(Beeld: Elise Noyez)

2. Wat in het laagseizoen?

Geen artikel zo seizoengebonden als een zwembad. Blue drops zorgt er echter voor dat de zwembadbouwer in de winter al voorsprong kan nemen op het hoogseizoen. 

Zo is het bedrijf verdeler van Novoflex, een zwembadflexibel, beschikbaar in verschillende diameters en rollengtes, die bij temperaturen van 5°C dezelfde flexibiliteit behoudt als bij 20°C en het werk bij koude temperaturen aldus aanzienlijk vereenvoudigt. Geen overbodige luxe, wellicht, gezien de vele nog lopende projecten van het voorbije jaar. Ook wie niet op de werf staat, kan het laagseizoen overigens goed benutten. 

Door nu te investeren in opleidingen, zullen de werken in het komende hoogseizoen immers vlotter en met minder pro­-
blemen verlopen. Blue drops voorziet op aan­vraag one-to-one opleidings­sessies voor zwembad­installateurs of complete technische teams.

3. Zoektocht naar toegevoegde waarde

Sinds de opkomst van het internet en online verkoop, zijn prijsonderhandelingen alleen maar moeilijker geworden. Door private labeling past Blue drops daar een mouw aan. Zowel de eigen Blue+ ontwikkelingen als andere gekende producten, inclusief chemicaliën, warmte­pompen, filters en zwembad­pompen, kunnen bij de groothandel namelijk gepersonaliseerd worden. Dat is meer dan een handige marketing tool: het ondersteunt de zwembadbouwer bovenal in het opmaken van een betere aanbieding voor de particulier. Al gaat Blue drops ook nog een stapje verder. Door niet alleen de producten van het logo van de zwembadbouwer te voorzien, maar ook volledig gepersonaliseerde brochures samen te stellen, geeft het bedrijf de professionele uitstraling van de aannemer een extra boost en zet het de lokale zwembadbouwer met andere woorden sterker in de markt.