Tagarchief: Belgische Federatie van Zwembad- en Wellnessprofessionals

“Ik pleit voor een kwaliteitslabel voor zwembadbouwers”

strak-zwembad
Lees het gehele artikel

Een eigen zwembad is voor velen het summum van een vakantiegevoel in de eigen tuin. En de vraag naar particuliere zwembaden is de laatste jaren sterk toegenomen. Leisure Pools profileert zich als wereldspeler in de productie en distributie van toonaangevende vezelversterkte composiet zwembaden. “Dankzij het innovatieve concept ‘Zero Energy Pool’ kunnen we nu nog een stap verder gaan”, aldus Steffert Vaneste, CEO van Leisure Pools. 

Wat wilt u als CEO betekenen voor Leisure Pools? 

Steffert Vaneste: “We willen met Leisure Pools de leider zijn op vlak van de industrialisering en digitalisering in de zwembadwereld. We willen aan de consument en onze B2B-partners operational excellence bieden en daarom ook al onze processen en procedures onder de loep nemen. Ik was zelf reeds meer dan zeventien jaar actief in de zwembadwereld op Europees en internationaal vlak, maar dan aan de zijde van de groothandel. Ik heb gedurende zes jaar een zijsprong gemaakt naar de HVAC-wereld, als commercieel directeur bij Duco en Jaga. Het voelt goed om terug te zijn in de markt, maar ik merk dat vrij simpele zaken die in de HVAC-markt al standaard waren, nog een lange weg af te leggen hebben in de zwembadwereld. Cloud-oplossingen, servicecontracten, AI en data-analyse, nacalculatie, stockbeheer…: dat zijn zaken die absoluut in de zwembadmarkt naar een hoger niveau kunnen gebracht worden.”

Hoe verklaart u de enorme groei van de verkoop van zwembaden de afgelopen twee jaar? Denkt u dat dit zal verminderen?

“Een samenloop van omstandigheden heeft ervoor gezorgd dat mensen de afgelopen twee jaar massaal geïnvesteerd hebben in hun tuin en een zwembad aangekocht hebben.  

In andere werelddelen, met een warmer klimaat, is het niet ongewoon dat bijna elke woning een zwembad heeft. We zien jaar na jaar de temperaturen stijgen in Europa en mensen zien hun tuin ook steeds meer als een investering en een meerwaarde op het onroerend goed. En dan kwam corona, die een prachtige facilitator was van dit proces en het uiteraard enorm versneld heeft. Het is duidelijk dat de zwembaden die normaal de komende zes tot acht jaar gebouwd gingen worden, nu op een periode van ongeveer twee jaar zijn gebouwd.”

“Het gevolg was dat er veel bedrijven en ondernemers uit andere sectoren kansen zagen in deze massale marktgroei en zich op deze sector gestort hebben. De eerste gevolgen hiervan zijn al merkbaar. Die bedrijven hebben niet de servicestructuur en de kennis om de vragen uit de markt te blijven faciliteren. Het betreft namelijk een bouwproces waar water, elektriciteit, ontsmetting en talloze andere zaken bij elkaar komen. We zullen een periode van droogte kennen en na die terugval zal er snel een stabilisatie van de markt komen, met de niveaus van voor de coronapandemie.”

Meer en meer ongekwalificeerde bedrijven beginnen tegenwoordig zwembaden te bouwen. Wat zijn de risico’s voor potentiële klanten?

“Persoonlijk pleit ik al lang voor een label waarbij zwembadbouwers in verschillende disciplines een bepaald niveau zouden moeten halen, alvorens in de markt te mogen opereren. Verschillende markten en industrieën zijn hiervan reeds een goed voorbeeld. Voor de consument, die via allerlei media vandaag verschillende boodschappen toegestuurd krijgt, is het moeilijk om de gekwalificeerde bedrijven te onderscheiden van de cowboys op de markt.”

Speelt de digitalisering een belangrijke rol in de zwembadsector?

“Absoluut. Na bijna één jaar ontwikkeling en fieldtests lanceert Leisure Pools Benelux bijvoorbeeld het innovatieve concept ‘Zero Energy Pool’. Voor de R&D-afdeling bij Leisure Pools was het al langer duidelijk dat energie een cruciale rol zou spelen in het aankooppatroon van de consument, maar zeker en vast ook voor de mensen met een bestaand zwembad. Het nieuwe concept sluit daar naadloos op aan en zal de overtollige energie die door de zonnepanelen wordt opgewekt, gebruiken om gratis het zwembad te verwarmen.”

Hoe werkt het systeem?

“De technische installaties van Leisure Pools zijn uitgerust met een compleet nieuwe innovatieve sturing. Die bevat onder andere een PLC-sturing, een frequentiesturing, een touchscreen, een rolluiksturing en een industrieel ontsmettings- en doseringssysteem. Het grote voordeel is dat die zaken allemaal samenkomen in één kast en één centrale aansturing, die Leisure Pools vervolgens ook nog in de cloud brengt. Op die manier kunnen veel service-opdrachten, vragen of aanpassingen van parameters vanop afstand gedaan worden. Leisure Pools ontzorgt zo zijn klanten en zal dankzij deze cloud-oplossing onmiddellijk het juiste advies kunnen geven aan zijn klanten door in te loggen op de sturing van hun zwembad. Daarnaast zal de klant ook zelf op zijn/haar smartphone of tablet alle parameters kunnen zien en volgen.” “Dankzij deze innovatieve technische installatie kan Leisure Pools nu ook nog een stap verder gaan. Consumenten die zonnepanelen hebben of van plan zijn zonnepanelen te leggen, krijgen de mogelijkheid om mits de aanschaf van een extra module de overcapaciteit van die zonnepanelen als thermische buffer te gebruiken en op die manier het zwembad gratis te verwarmen. Het ‘Zero Energy Pool’-systeem zal automatisch het weerpatroon van de dag volgen. Van zodra de woning minder elektriciteit consumeert dan produceert, zal het zwembad gratis gaan verwarmen. De consument heeft uiteraard ook nog zelf de keuze om voor de eco-modus te kiezen. Hierbij wordt het zwembad al op een aangename temperatuur gebracht en daarna wordt de laatste bandbreedte van een paar graden gratis toegevoegd aan het zwembad. Het ‘Zero Energy Pool’-systeem is dus duidelijk niet alleen innovatief en ecologisch verantwoord, maar vooral ook enorm besparend op de energiefactuur van de consument.”

Bent u voorstander van de ontwikkeling van een alternerend opleidingsaanbod voor toekomstige zwembadprofessionals? Is het tekort aan arbeidskrachten moeilijk op te vangen?

“Absoluut, het aanbod vandaag is veel te klein voor de stijgende vraag aan goed opgeleide techniekers die een brede kennis van de zwembadbouw en het onderhoud hebben. Leisure Pools investeert zelf veel in opleidingen en nodigt zijn bouwers en techniekers vanuit de volledige Benelux elke maand uit op het hoofdkantoor in Aarschot om hen bij te scholen.” 

Federatie waakt over eisen qua dienst na verkoop en onderhoud

clark-tai-nq18MYhxdGs-unsplash
Lees het gehele artikel

De Belgische Federatie van Zwembad- en Wellnessprofessionals (BFZ) werd opgericht in juli 2021, na de fusie tussen de Groepering van Algemene Aannemers van Zwembadbouwers en de Belgian Swimming Pool Association. Ze verenigen aannemers die actief zijn in de bouw en renovatie van zwembaden en zwemvijvers, fabrikanten van wellnessruimtes en verdelers van producten voor de zwembadwereld. Momenteel telt de federatie zo’n 140 leden.

De BFZ verenigt niet alleen aannemers, fabrikanten en verdelers in de zwembadsector, maar ze verdedigt en promoot de sector ook. De federatie organiseert diverse evenementen en wedstrijden, voert sectorale enquêtes uit en zet bewustmakingscampagnes op in samenwerking met de overheid. Verder werkt ze met verschillende partners aan een technisch opleidingsaanbod voor zwembadprofessionals. Jaarlijks voert ze controles uit bij haar leden en behandelt klachten van eindklanten. Die klachten worden met alle betrokken partijen besproken en op een deontologische manier aangepakt.

Invloed van coronacrisis

Tijdens de coronacrisis kende de zwembadsector een belangrijke stijging in de verkoop van zwembaden: een verdubbeling in volume in een paar jaar tijd. Ondertussen beginnen de cijfers voor de zwembadmarkt langzaam te dalen, maar het niveau blijft nog ver boven dat van voor de pandemie. Door die toegenomen vraag zijn sinds 2020 veel nieuwe spelers op de markt gekomen. Jammer genoeg niet allemaal met de beste bedoelingen en expertise. Dit leidde onder andere tot slechte constructies, onbestaande dienst na verkoop, en zelfs fraude, waarbij bedrijven niet meer van zich lieten horen na de ontvangst van het voorschot.Een zwembad bouwen is een serieuze investering. Het is dus belangrijk dat dit aan de juiste mensen wordt toevertrouwd. Als bedrijven aangesloten zijn bij de BFZ, is dit een bijkomende garantie voor de consument, door de hoge criteria die de federatie stelt aan de leden. Het is noodzakelijk dat de klant zich informeert, eventueel de cijfers van het bedrijf controleert en voor een erkende professional kiest.

Actuele cijfers

De BFZ had op voorhand een verkoop van 5.500 zwembaden voorzien in 2021. Uiteindelijk hebben haar leden er 6.150 geplaatst. In 2020 was het aantal bestellingen enorm, waardoor sommige zwembaden pas in 2021 werden geïnstalleerd. Dit verklaart het verschil met de prognose. Sommige leden kenden een stijging van 400 procent. De BFZ voorziet nu een daling van vijftien procent. Deze cijfers zijn verzameld vóór de oorlog in Oekraïne; het is nog even afwachten welke invloed die heeft. De gemiddelde prijzen van zwembaden, onderhoudsproducten en energiekosten stijgen jaarlijks. Een buitenzwembad kost gemiddeld tussen 50.000 en 70.000 euro, exclusief btw. Daar komt dagelijks ongeveer zes euro bij voor onderhoud en energie, waar dit drie jaar geleden nog maar vijf euro was. Dat zijn noodzakelijke kosten om de goede werking van het zwembad, de veiligheid en levensduur te garanderen.

Evolutie van de zwembaden

Kuipzwembaden blijven erg populair bij nieuwe klanten en zijn goed voor 61 procent van de verkoop. Ze worden gevolgd door betonnen zwembaden, met 27 procent van de verkoop. Zwembaden uit PPC, hout en inox zijn goed voor 12 procent van de markt. > Verwacht wordt dat de verkoop van zwembaden in PPC zal stijgen omdat deze heel makkelijk en snel – in 12 uur – te plaatsen zijn. De leveringstermijn is momenteel drie tot vier maanden. De gemiddelde grootte van de verkochte zwembaden en de populairste behandelingswijzen blijven stabiel. Van de verkochte zwembaden is 65 procent tien bij vier meter, gevolgd door de zwembaden van negen bij vier meter, goed voor 22 procent. De meest gekozen behandeling van het water blijft chloor, met 89 procent. Zoutelektrolyse haalt 9 procent. Het is perfect mogelijk om een bestaand zwembad een tweede leven te geven, en dat blijkt ook uit de cijfers. Zwembaden worden meestal vernieuwd als ze twintig tot dertig jaar oud zijn. Hier was een stijging te zien van 4,85 procent, met in 2021 een totaal van 668 gerenoveerde zwembaden, tegenover 637 renovaties in 2020. Het gaat meestal om de vervanging van de elektromechanica en de tegels. De kuip wordt ook dikwijls hersteld of eventueel vervangen.

Aantal en soorten klachten

De BFZ ontving in 2021 een vijftal klachten. Meestal gingen die over technische of financiële problemen, bijvoorbeeld klanten die het financiële aspect bekritiseren. Klachten worden systematisch door de federatie zelf behandeld. Voor sommige klachten na de uitvoering wordt een erkend bemiddelaar onder de arm genomen. De advocaat werkt dan een voorstel uit en legt het voor aan beide partijen. Er volgt een bemiddeling om uiteindelijk samen tot een compromis te komen. De BFZ doet er alles aan om dit scenario te voorkomen. Daartoe worden de websites van de leden jaarlijks gecontroleerd. Er wordt gekeken of duidelijk naar de federatie wordt gerefereerd en naar mogelijkheid tot bemiddeling. Ook de onderneming zelf krijgt een jaarlijkse controle, waar vooral gekeken wordt of ze in orde is wat het financiële aspect betreft.

Lidmaatschap niet vanzelfsprekend

België telt tien grote verdelers van zwembaden, die allemaal lid zijn van de BFZ. De laatste jaren is er een forse stijging van aannemers en mensen die op de zwembadmarkt actief zijn. Niet iedereen mag lid worden van de federatie. De BFZ stelt hoge eisen aan de dienst na verkoop en het onderhoud van de zwembaden na plaatsing. Er wordt aangeraden om het zwembad tweemaal per jaar te onderhouden. Er zijn spelers op de markt die een zwembad plaatsen, maar geen correct onderhoud garanderen. Die bedrijven kunnen zich niet aansluiten bij de federatie. In de toekomst wil de BFZ zich nog verder professionaliseren en de eindklanten beter leren kennen. Wie is de typische klant die een zwembad laat plaatsen? De Belgische Federatie van Zwembad- en Wellnessprofessionals verzamelt momenteel deze informatie en maakt die gegevens begin mei bekend.